缅怀霍金!看看霍金轮椅上的那些人工智能黑科技

英国当地时间3月14日凌晨,现代最杰出的物理学家之一史蒂芬-霍金去世,享年76岁。虽然因为渐冻症全身瘫痪,无法言语,这一切也没能摧毁霍金聪明的大脑和有趣的灵魂。1963年,21岁的霍金不幸被诊断患有肌肉萎缩性侧索硬化症,即运动神经细胞病。随着病情继续恶化,霍金几乎全身瘫痪,无法说话,只能坐在轮椅上,通过几根手指、眼睛和脸部肌肉的小动作和他人沟通。


史蒂芬-霍金,资料图


而为霍金提供定制升降轮椅的企业,是大名鼎鼎的美国英特尔公司。这款升降轮椅原来是一款黑科技产品。据悉,早在2006年,英特尔便围绕为霍金定制的轮椅的创新技术提交了专利申请。


霍金的升降椅专利示意图,资料图


如上图所示,霍金的升降椅由一个传感器来确定导致嵌入压力的因素,并施加在椅子的各个部分,霍金的活动量、轮椅能给霍金提供的辅助等传感器监测到的信息也可以通过互联网传达。同时,霍金可以在控制设备上使用控制按钮,通过驾驭预先设定的规则来操控轮椅。这一台轮椅,集齐了传感器、计算机、控制器、互联网通信、控制编程、语音交流、数据处理等多项人工智能技术。


当然,英特尔的这些黑科技专利也不仅止步于为霍金独享,所有有需求人士都可能由此获益。


霍金的轮椅,资料图


可见,霍金的这套轮椅设备就是一部功能超强的人工智能机器。这台世界上几乎独一无二的轮椅不仅是霍金的代步工具,也构成霍金个人形象的一部分。除了一眼可见的平板电脑,它还是一台集计算机软件、通信技术、红外光、语音转换器于一体的人工智能设备。


可以说,这款轮椅是一款拥有能接收红外线发射器,以及检测肌肉活动的探测器的信号等一系列科技的集成品。通过它,霍金的思想可以转化为语音和文字,并表达给全世界。


比如,霍金轮椅上的平板电脑拥有Core i7处理器,它可以控制轮椅上所有的电子系统。轮椅上装有一个叫做外围盒的设备,内有USB集线器、音响放大器和整流器,供各种子系统使用。它们受到霍金眼镜上的红外传感器控制,能够对因面部运动而产生的光线变化作出反应。


霍金眼镜右侧悬挂的装置便是红外传感器。资料图


这种控制方法类似于智能手机上的距离感应传感器,传感器发射肉眼不可见的红外光束,根据目标物反射的强度检测距离。霍金收缩面部肌肉,传感器接收到一个变化的信号,则反馈给电脑一个确认动作。这种方式可以完全替代之前使用的手动点击操作,并且不改变原来的操作逻辑。


通过超敏感的传感器,这一系统能监测到霍金非常多的面部表情变化。此外,语音合成器还经过了英特尔公司的升级改造,通过改善文字系统的预测能力,使霍金能在一分钟内拼出5到10个字。


霍金打字时只要轻微地抽动面部肌肉,资料图


例如,霍金通过脸部肌肉和一个可以动的手指找出想要的字,然后,通过字转化合成声音,完成说话和演讲。但霍金生前身体健康的恶化也意味着这一过程变得越来越缓慢。在霍金生前两年,有媒体报道称霍金在一分钟内,都无法拼完一个字了。


有了现代前沿科技的协助,困于方寸轮椅间的霍金,才能将他对于的深邃思考,传递给了千千万万个对这个世界抱有好奇心的人们。而对于你我而言,这位传奇的物理学家带给人们最大的启发或许就是,提醒人们偶尔从生活的细小和琐碎中记得抬头仰望星空,并永不放弃。向霍金致敬!

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